La canción, fuera de los registros oficiales y culturales, durante años, fue la canción más larga de la historia del rock contemporáneo.

México, Fito y la canción más larga del rock mundial

Conoce la vida del baterista mexicano que tocó con The Platters, The Coasters, Etta James, Mary Wells y Jimmy Reed, pero que con Canned Heat detonó las líricas interminables.

Entre las leyendas de la cultura en México, está la relación que tuvo el escritor Parménides García Saldaña con el baterista, también mexicano, Fito de la Parra, uno de los miembros originales de la banda de rock psicodélico y de blues clásico Canned Heat, que actuó en el festival de Woodstock, en 1969.

Pero por sí solo, Fito de la Parra tiene muchas anécdotas.

Actualmente, Adolfo “Fito” de la Parra vive en una hermosa casa al norte del condado de Los Ángeles. Gran parte del viaje musical de Fito se detalla en documentales, artículos de revistas, y también, a través de su propio libro publicado, “Living the Blues” las cuales son sus memorias de 472 páginas de lo vivido en la banda Canned Heat y más allá (el libro fue publicado en 2021).

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Fito. A la extrema derecha.

La bataca

Cuando el periodista Tono Scott, le pregunta del interés en tocar la batería, Fito responde:

“Toco la guitarra, el bajo, los teclados, pero había algo en la batería desde que era un niño que me atraía. Desde entonces fabricaba mis propios tambores con cajas, latas de galletas e incluso ceniceros de metal de los años 50, que usaba como platillos. La batería, en algún momento, se convirtió en parte de mi vida. Me gustó la idea de estar en mi propio pequeño mundo detrás de los otros muchachos, así no tendría que lidiar con [la responsabilidad directa de] administrar la conexión con la audiencia”.

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Canned Heat. Cartel de una tocada del 21 de octubre de 1979, cerca de Santa Fe.

El baterista afirma que hubo un momento en el que Al Wilson “se cansó mucho de ser famoso, y empezó a tocar y cantar detrás de mí. Quiero decir, ¿cuántas estrellas de rock que son reconocidas en todo el mundo, cantan detrás del baterista? Fue increíble que no quisiera tratar con la audiencia y se escondiera detrás de mí. Entonces, esa es una de las razones por las que me metí en la batería, no solo por la ‘energía’, sino porque me dio mi privacidad, como si pudiera esconderme detrás de los muchachos”.

Según la entrevista, Fito de la Parra ya tocaba desde los 16 años, “profesionalmente en la Ciudad de México con mi primera banda de verdad, Los Esparks”.

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Al frente, Fito.

Tocando con grandes

“Me había mudado a Estados Unidos en 1966, y Skip Taylor vino a verme tocar en este lugar en Torrance (Los Ángeles), California llamado The Tomcat Club, donde estaba tocando con una banda de Rhythm & Blues llamada Larry Barnes. & the Creations; yo había construido una gran reputación local como baterista”.

Los fines de semana teníamos “noche de celebridades, ” y Fito tuvo el privilegio de tocar o alternar con The Platters, The Coasters, Etta James, Mary Wells, Jimmy Reed, así que fue allí en el Tomcat Club donde Skip Taylor vino a verme y ellos (Skip y Canned Heat) estaban buscando un nuevo baterista.

Al norte de Los Ángeles, California, hay un lugar llamado Magic Mushroom y Skip me llamó a las tres de la mañana y me dijo que tenía que hacer una audición para Canned Heat.

“A los chavos les gusta la forma en que juegas, quieren conocerte y jugar contigo. Así que al día siguiente fui a una audición para Canned Heat, y de camino a la audición, compré un álbum de Junior Wells/Buddy Guy, el que fue grabado en Peppers. Entonces, aparecí con el disco bajo el brazo, y Bob Hite, que era un gran coleccionista de discos, abre la puerta y me ve con el disco bajo el brazo, me dijo: ‘Cuando apareciste y vi ese disco debajo de tu brazo, decidí: ‘Este será el baterista de Canned Heat'”.

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“Soy un soñador. Todo ha sido como un sueño para mí, realmente no vine aquí para volverme famoso, vine a tocar música negra, que es lo que realmente quería hacer. Quería tocar en un lugar ‘como’ The Tomcat Club. Y luego, cuando la experiencia de Canned Heat llegó a mi vida, había veces que no podía creerlo; Pensaría,Dios mío, ¿es realmente cierto? Estoy en una banda famosa, estoy en una de las bandas más famosas de EU y del mundo. Hemos hecho 125 giras europeas; 15 giras por Australia; tal vez 20 giras canadienses; México, Japón, todo tipo de lugares”.

A Fito se le ha visto en el Tianguis del Chopo, en la CDMX, vendiendo él mismo sus propios discos. Y el que me vendió fue este:

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Contexto de Canned Heat

En la década de 1960, en Estados Unidos, la contracultura abrazó la psicodelia con fuerza, y bandas como The Grateful Dead y The Doors mantuvieron el blues como su ADN, pero encontraron su verdadero sonido en la locura de los hippies.

Los creyentes en la música de Janis Joplin y Paul Butterfield mantuvieron vivo el blues rock, pero casi nadie tocaba blues puro a fines de la década de 1960, hasta que llegó Canned Heat.

El cuarteto de Los Ángeles fundado por el cantante Bob Hite y el guitarrista Alan ‘Blind Owl’ Wilson era más terco, aferrándose a los sonidos tradicionales del blues mientras el resto de las bandas empezaban a meterse en la madriguera del conejo ácido y la psicodelia.

Después de firmar con Liberty Records y aparecer en el Monterey Pop Festival, Canned Heat lanzó su álbum debut homónimo en julio de 1967. Con estándares de blues, Canned Heat mostró su pulgar hacia la psicodelia alimentada por LSD.

Pero hubo una canción, ‘Fried Hockey Boogie’, que se convirtió en su lema estrella, en la línea del blues boogie, que en lugar de envolver las melodías en un disco ordenado y una canción de tres minutos, Canned Heat tomó una nota de sus compañeros como Dead y Creedence Clearwater Revival extendían sus líricas con agrado. Y se lo tomaron en serio.

Dentro de la mezcla que forma Canned Heat. ‘El Búho Ciego’ consigue el primer solo, seguido de ‘El Topo’ (bajista Larry Taylor), ‘El Girasol’ (guitarrista Henry Vestine), y ‘Fito’ (baterista Adolfo de la Parra), con diversas referencias al Maharishi Mahesh Yogi y Jimi Hendrix se eliminan en diferentes puntos, a medida que la canción se extiende hacia una conclusión indeterminada.

La canción solo llega a una conclusión triunfal cuando Hite aconseja al oyente: “No te olvides de bailar”.

… y la canción más larga del rock

Canned Heat demostró que podían actuar tan libremente como cualquier acto de improvisación o enrollarlo más fuerte que cualquier grupo de R&B. A medida que el grupo siguió evolucionando, las improvisaciones experimentales se convirtieron en una parte más importante de su sonido.

Pero en Living the blues, Canned Heat rompió todos los esquemas. La canción, fuera de los registros oficiales y culturales, durante años, fue la canción más larga de la historia del rock contemporáneo.

Aunque los especialistas han señalado otras canciones largas, como The End de The Doors, con sus 11.40 minutos; In-A-Gadda-Da-Vida (Iron Butterfly) con 17.05 minutos; Coma (Guns N’ Roses) con 10.16 minutos; Achilles Last Stand (Led Zeppelin) con 10.25 minutos, o Dogs (Pink Floyd) con sus 17.04 minutos.

Pero los 41 minutos y 11 segundos de “Boogie refrito” seguirán sonando por muchos años. No en las revistas especializadas de rock, no en los programas de fresas, no en las reseñas “oficiales”, sino en el corazón de los rockeros que saben que el rock debe ser largo e intenso.

Con información de Goldmine Mag.

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